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'조합장 선거제도’ 개선 시급연설회 토론회 등 없어 정책선거 실종 및 부작용 속출br선거공보, 명함 돌리기에만 의존···신인 진출 한계로 지적

연설회 토론회 등 없어 정책선거 실종 및 부작용 속출br선거공보, 명함 돌리기에만 의존···신인 진출 한계로 지적


오는 3월 13일에는 전국적으로 농, 수, 축, 산림조합장의 조합장을 선출하는 제2회 전국 동시 조합장 선거가 실시될 예정이다.

그러나 출마 예정자들은 선거운동의 제약으로 자신을 알릴 수 있는 방법이 제한돼 있어 심적 고통으로 전전긍긍하고 있다.

조합장 선거는 예비후보자 등록이 없어 후보 등록(28일) 후 본격적인 선거운동이 시작되기 전까지는 꼼짝할 수가 없다. 호별 방문이 금지된 데다 자신의 경력을 넣은 명함을 돌리려 해도 조합원이 누구인지 모르는 경우가 과반수로 많기 때문이다.

그렇다고 후보자 토론회나 조합원인 유권자들을 모아놓고 연설회를 한다거나 인사할 기회조차 없다. 고작 13일 동안의 선거운동 기간에도 운동원을 둘 수 없기 때문에 혼자서 돌아다닐 수밖에 없다. 위탁선거법을 개정해야 한다는 여론이 일고 있다.
 
용인지역의 한 출마 예정자도 “공직 선거는 선거구 내 모든 성인이 유권자이기에 일반적인 선거운동이 가능하지만, 조합장 선거는 불가능하다. 구, 읍, 면, 동 단위의 축협이나, 읍, 면, 동 지역단위농협은 후보자가 조합원을 파악하기 어렵기 때문에 후보자와 유권자가 만날 수 있는 소견발표나 토론의 장이 꼭 필요하다."라고 말했다.
 
이처럼 현행 조합장 선거운동 방식으로는 새로운 인물이 조합장에 도전하기가 어려운 구조로서 정책 발표 기회 제공 등 선거운동 방식의 종합적인 개선이 시급한 것으로 지적되고 있다.

한편 경기 지역은 지역농협 136곳을 비롯해 지역축협 18곳, 인삼조합 4곳, 원예조합 3곳, 과수 조합 3곳, 화훼조합 1곳, 산림조합 16곳, 수협 1곳 등 모두 180 여개의 조합장을 오는 3월 13일 동시에 새로 뽑는다.

“돈 안 쓰는 공정한 선거”를 위한다는 조합장 선거를 캄캄한 상황에서 치를 수밖에 없다. 초중고 학생회장 선거도 토론회를 여는데 후보자의 정책과 비전을 어떻게 알리고 검증받아야 할지 답답한 노릇이라고 신인 조합장 후보들은 하나같이 토로하고 있다.

 

박재호 기자  insky115@naver.com

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