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“언제나 시민 행복과 편익만을 생각하는 의회가 되겠다”집행부, 의원 간 소통·협치 강조…의장단 기능 강화‧의원 전문성과 역량 강화 중점
동서 불균형 해소 시급…집행부와 규제완화 통해 지역경제 활성화‧친환경 개발 유도

<이건한 용인시의회 의장 인터뷰>

“제8대 용인시의회는 화합과 협치로 시민의 기대와 희망을 실천할 수 있도록 노력하겠으며 전 의원들의 의견을 포용하도록 더욱더 노력해가겠습니다. 또한, 항상 시민의 목소리에 귀 기울이고 반듯한 시의회를 만드는데 초점을 맞춰 모든 과정과 결과의 중심에는 언제나 시민의 행복과 편익만을 생각하는 의회가 되겠습니다. 애정 어린 시선과 아낌없는 성원, 때로는 주저 없는 질타로 항상 관심을 가져주시기 바랍니다.”

지난 7월, 제8대 전반기 용인시의회 의장이 된 이건한(53‧더민주)의장은 3선 의원으로써 지난 8년 동안 해왔던 의정 경험을 바탕으로 ‘섬김의 리더십’을 통해 생산적이고 성숙한 의회를 만들어 나가겠다고 강조했다. 이 의장은 <용인뉴스>와의 인터뷰를 하는 가운데 내내 ‘협치와 소통’을 강조했다.

“우선 제8대 의회가 출발부터 원활한 의회 운영 모습을 보여드리지 못해 시민의 기대에 못 미친 점에 대해 사과의 말씀을 드립니다. 오직 시민을 위하는 초심으로 돌아가 소통과 협치로 시민의 기대와 희망에 부응할 수 있도록 생산적이고 성숙한 의회상을 정립하기 위해 노력하겠습니다.”

그럼에도 불구하고 아직도 여‧야 의원들 간 갈등이 완전히 해소되지 않은 분위기라 이건한 의장은 의원들 간 화합과 소통을 위해서도 노력을 아끼지 않겠다고 밝혔다.

“지난 8년 간 다양한 상임위원회 활동을 통해 많은 의원들과 소통해 왔던 노력들이 의장에 선출된 원동력이 됐다고 생각합니다. 29명의 의원 모두 시민이 뽑아준 엄중한 자리임을 인식하고 있으며, 시민을 위한 한 가지 목표를 위해 정진해야하는 만큼 의원들과의 활발한 소통을 통해 화합과 협치를 이뤄 의회 본연의 모습을 찾을 수 있도록 하겠습니다. 또한 의장단 기능을 강화시켜 정책을 서로 공유하고 소통해 동료 의원들의 의견을 최대한 존중할 것입니다. 상임위원회와 시 집행부가 소통하는 자리도 더욱 많이 만들어 나가겠습니다.”

이 의장은 다소 시의회가 집행부와 소통이 부족하다는 평가를 받고 있는 것에 대해 집행부와 시의회는 서로 견제하고 협력‧소통하는 관계로 용인시 발전을 위해 함께 노력하는 지방자치의 동반자라고 강조했다.

“지방의회의 본연의 권한이자 의무인 ‘견제와 감시’는 철저히 하되 용인시의 발전을 위해 집행부와 협력하고 소통하는 지방자치의 동반자 역할을 하는 의회가 되도록 노력하겠습니다. 상임위원회를 중심으로 현안사항 및 주요 사안에 대해 집행부와 정책을 공유하고, 최선의 해결책을 찾을 수 있도록 하겠습니다.”

이 의장은 지난 7대 의회에서는 의정자문위원회를 구성해 지역현안을 심도 있게 논의하는 자리를 마련했고, 공공기관장 임명 시 의회의 의견청취 절차를 거치도록 하는 협약을 체결해 우수한 인재의 영입은 물론 투명한 채용 절차를 확립하기도 했다. 또한, 의원연구단체 활동을 하며 현안과제 등에 대한 연구를 통해 의원의 전문성을 향상시키고 연구 결과를 시책으로 반영하기도 했다.

그는 시 의장이 되고 지역 곳곳을 다니면서 용인시의 가장 시급하고 큰 문제점이 바로 ‘동서 불균형’이라는 것을 다시한번 피부로 느꼈다고 말했다. 동·서의 균형발전은 반드시 필요한 과제이고, 도시균형발전 방안을 하루빨리 모색해야 한다고 강조했다.

“용인의 동서 불균형은 가장 큰 문제입니다. 이를 해소하기 위해 처인 지역은 집행부와 규제완화를 통해 지역경제가 활성화될 수 있도록 하겠습니다. 또한 아직 도시기반시설이라고 할 수 있는 도로, 가스 등이 미흡한 상황입니다. 이에 따라 도시 기능을 위한 인프라의 구축, 시민 생활과 밀접한 시설의 유치 등을 위해 필요한 지원을 할 예정입니다. 더불어 기흥, 수지 지역은 친환경적으로 개발되고 유지되어 시민들의 공공복리가 향상될 수 있도록 정확한 기준 마련에 온 힘을 다 하겠습니다. 그래서 시가 특정 지역에 편중되지 않고, 균형적인 발전을 이룰 수 있도록 최선을 다하겠습니다. 그리고 내년에 설립되는 ‘용인시정연구원’이 지역발전 불균형 해소를 위한 정책 개발 및 연구과제 수립에 우선순위를 둘 수 있도록 노력하겠습니다.”

이 의장은 그러면서 용인은 인구 100만을 넘어 앞으로 정부 정책에 따른 특례시 도시로의 더 큰 미래를 준비해야하는 시기가 되었다며 중·장기적 계획수립이 절실히 요구된다고 주장했다.

“10월 30일 행정안전부는 주민중심의 지방자치 구현을 목표로 한 「지방자치법 전부개정안」을 발표했습니다. 100만 대도시 용인도 드디어 특례시가 되기 위한 발판을 마련했습니다. 지방재정의 건전성 확보에 탄력을 받아 시민을 위한 정책을 시행할 수 있을 것으로 보입니다. 의회도 이에 발맞춰 지방자치법 전부개정안이 국회를 통과해 시행될 수 있도록 최선의 노력을 다 하겠습니다.”

마지막으로 이 의장은 앞으로도 시민들의 편익을 위해 노력하고 전문성‧역량강화를 위해 공부하는 의원으로써 여러 동료의원들 개개인의 의견을 존중하되 합리적인 방법으로 의사결정을 할 수 있도록 해나가겠다고 거듭 강조했다.

“시민들의 다양한 기대와 더불어 복합적인 민원이 날로 늘어나고 있으며, 견제와 감시해야 할 집행부의 사무와 예산 규모의 증대로 인해 의원의 전문성이 더욱 강조되고 있습니다. 그래서 의원의 전문성과 역량의 강화를 위해 전문가 초청 강연, 의정 연구 참여 확대 등 다양한 분야에 대한 연구를 할 수 있는 분위기를 조성하도록 하겠습니다.”

구명석 기자  gms75@hanmail.net

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