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현대사회속의 시민과 기업체간 자원봉사의 중요성
   

용인시자원봉사단체협의회 김한수 회장

현대사회의 특성은 국제화, 대중화, 정보화입니다. 개인이나 사회, 가정 ,국가가 모두 급격한 변화시대에 살면서 공산권의 개방과 함께 국제화 현상을 경험하고 일부 특수 계층만이 소유하던 부와 지식을 그 소유계층이 점차 확대되어지는 대중화시대입니다.

컴퓨터의 출현과 함께 전에 경험하지 못했던 혁명적인 정보화 시대에 오늘의 현대인이 살고 있다는 것입니다. 그래서 저 본인은 21세기를 전망하기를 궁핍에서 풍요로, 집단 중심에서 개인중심으로, 폭력시대에서 비폭력 시대를 옮겨가고 있다는 희망적인 진단을 하고 있습니다.

그러나 지난 몇 십 년의 변화는 그 이전 수 백 년의 변화속도와는 비교할 수 없을 정도로 급속이 진행되고 있기 때문에 많은 문제를 야기하고 있습니다.
뿐만 아니라 우리사회가 책임 있는 시민사회를 지향해 나가는 오늘의 시점 에서 해결해 나가야 할 많은 과제를 안고 있습니다.

전통적인 가치관의 붕괴와 종적인관계의 붕괴 등으로 극단의 가족 이기주의, 무가치, 비인간화, 고령화 사회의 노인문제, 청소년문제, 환경문제 등등 이러한 현대사회에서 노정되고 있는 현상들을 볼 때 결코 밝은 희망만을 가질 수도 없습니다.

현대 국가는 이를 복지사회건설을 통해 해결하고자 하나 복지정책을 펴기 위해서는 막대한 예산과 전문 인력이 요구되기 때문에 정부의 한계점을 노출시킬 수밖에 없습니다. 바로 여기에서 자원봉사에 대한 절실한 필요성이 대두되는 것입니다.

공공복지분야에서 사업의 중요성을 이해하고 그 사업을 돕기 위해 자신의 기능을 자발적으로 제공하는 자원봉사자는 개인적 차원에서 본인의 삶을 보다 의미 있고 보람 있게 만들 뿐 아니라 국가 사회적 차원에서 공적인 양심을 수호하여 사회개혁을 이끌어내며 세계적 차원에서는 인류의 공동의 적인 빈곤, 무지, 질병으로부터 인류를 해방시키는 구체자로서의 의의를 가집니다.

따라서 자원봉사를 통해 기대되는 가치는 첫째, 자발적인 의지에 의해 협력하며 활동하기 때문에 민주주의적 생활방식에 발전을 가져올 수 있습니다.

둘째, 모든 인간을 소중한 존재로 보기 때문에 비인간적 사회분위기를 인간적인 분위기로 바꾸어 훈훈한 사회를 만들 수 있습니다.

셋째, 자원봉사 활동은 지역사회문제를 함께 논의하고 해결하려는 과정을 거치기 때문에 근본적이고 무리 없는 사회변혁을 일으킬 수 있으며, 동시에 개인적 성장을 가져올 수 있습니다.

그리고 기업 자원봉사는 다음의 세 가지 근본적 이유들 때문에 중요하다고 볼 수 있습니다.

첫째, 자원봉사는 기업체 자체들이 추구하는 전반적인 경제적·사회적 목적들을 달성하고 기업의 다양한 구성 요원들 및 이해 당사자들의 기대에 부응하는 데 있어서 가장 적절하고 효과적인 도구로서의 역할을 합니다.

둘째, 기업 자원봉사는 매우 어려운 인간적· 사회적 그리고 경제적 문제에 대한 해결을 열망하는 지역사회를 위해 인간적 재능과 에너지를 공급할 수 있는 근원이 됩니다. 셋째, 기업은 다른 어느 곳에서도 얻기 힘든 특정 기술들과 전문성을 구비한 사람들로 구성되어 있으므로 자발적인 의지로 참여하는 봉사의 손길을 제공할 수 있습니다.

그 결과 이러한 변화과정에 참여한 개인은 사회공동체, 나아가서는 국가공동체의 세계 공동체를 배움으로 성숙한 민주시민으로 성장하게 되는 것입니다.

구명석 기자  gms75@hanmail.net

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